Представиться системе:

Разделы


Находки алмазов в Индии и Южной Америке


В древние и средние века все алмазы поступали из Индии и лишь небольшая часть с о. Борнео. И неда­ром название г. Голконда, рядом с которым находи­лись алмазные прииски Ост-Индии, стало почти си­нонимом сказочного богатства.

Месторождения алмазов в Голконде были откры­ты случайно. Один пастух нашел блестящий камешек и, не придавая ему особого значения, променял на­ходку другому пастуху за небольшое количество пшена. Новый владелец, тоже не зная цены камня, отдал его третьему, лицу. Камень переходил из рук в руки до тех пор, пока не попал к знатоку. После этого начались организованные поиски, в итоге кото­рых удалось обнаружить большое число алмазонос­ных участков. Они располагались главным образом вдоль восточной и северной окраин Деканского пло­скогорья. Наиболее известные копи находились на реках Пеннер, Кришна (или Кистна), Годавари, Маханади, а также в области Патны, к юго-западу от Бенареса и Аллахабада.

Англичанин Метгольд, бывший в Голконде в 1622 г., так описывает свои впечатления: «Четверо суток странствовали мы по пустой и безмолвной сте­пи, местами прорезанной горными цепями. Прибли­зившись к месту нахождения рудника, мы удиви­лись, увидев город, в котором, кроме туземцев, жило множество иностранцев, привлеченных страстью к обогащению. По обычаю страны мы сходили на по­клон к правителю округа брамину Рая-Равия и он показал нам множество прекрасных камней, некоторые из которых достигали тридцати карат. На следующий день мы пошли на копи, расположенные в двух милях от города Голконда. На них работало около 30 тысяч человек: одни рыли землю, другие насыпали ее в корзины, третьи вычерпывали воду из ям, четвертые относили землю на сглаженные и утоптанные площадки и разравнивали ее в виде слоя, толщиной от четырех до пяти дюймов для быстрейшего высыхания ее» (рис. 39). «На следующий день рабочие тщательно перебирали подсохшую землю и выбирали попадавшиеся камни. Землю рыли в глубину в виде квадратных и прямоугольных ям. По« являвшуюся в них воду вычерпывали ведрами, кото­рые передавали друг другу с большой быстротой.

Рудник был отдан на откуп одному купцу, кото­рый уже от себя передавал отдельные участки для разработки другим промышленникам. Алмазы свыше десяти карат, по существовавшим правилам, должны были передаваться в казну».

За продажу и вывоз алмазов в другие страны без специального разрешения властей полагалась смерт­ная казнь. Однако этот закон не особенно устрашал местных жителей, поскольку они предлагали Метгольду купить несколько алмазов, в числе которых два были по двадцать карат.

В пределах округа разрабатывалось еще несколь­ко алмазных месторождений, и общее число людей, связанных с добычей этого драгоценного камня, до­стигало 100 000.

В бытность Метгольда последовало распоряжение властей о прекращении работ на всех приисках. Однако после приезда посла от Великого Могола с требованием о присылке трех фунтов самых лучших алмазов был дан приказ о возобновлении добычи.

Многие широко известные в прошлом алмазонос­ные копи Индии давно выработаны. Однако в сере­дине XX в. в Индии были обнаружены новые место­рождения алмазов, честь открытия которых принад­лежит уже не пастухам, а геологам. За все годы эксплуатации алмазных месторождений Индии из них было извлечено, по оценке С. Болла, около 12 млн. карат.

В Бразилии местное население задолго до при­хода европейцев использовало кристаллики алмаза тнаряду с другими блестящими камешками в каче­стве игральных фишек. Мелкие алмазы часто попа­дались и при промывке золота из речных наносов в бассейне р. Жекитиньонья (Жекветинхонха) вблизи местечка Теюне, в провинции Минас-Жерайс, к севе­ру от Рио-де-Жанейро.

Старатели-золотоискатели промывали большие массы речных наносов и тщательно собирали все крупинки и мельчайшие чешуйки золота, оседавшие на дне специальных лотков или ковшей. О возмож­ности присутствия алмазов здесь даже не предпола­галось, и поэтому драгоценные кристаллы его вместе с другими не представляющими интереса минерала­ми просто выбрасывали из промывочного лотка. Никому и в голову не приходило, что стоимость даже одного небольшого зернышка, только что выброшен­ного в грязь, равнялась месячному или даже годовому заработку старателя, а камень размером с лесной орех мог бы принести счастливцу целое состояние.

Жители бразильского Эльдорадо топтали ногами несметные богатства и жили в нужде, занимаясь ско­товодством и хлебопашеством. Алмазоносный речной песок они примешивали к глине и обмазывали ею стены домов, скотных дворов, ограды... Так продол­жалось до 1725 г., когда в одном из таких поселков появился Бернардо Франциск-Лабо, понимавший в ценных камнях. Он обратил внимание на ориги­нальные фишки, повертел их в руках и попросил Продать ему. Люди предлагали взять камешки даром, но Бернардо заплатил и довольно прилично, по мест­ным понятиям, «за безделушки». Бернардо уехал в город, где дошел до губернатора. Губернатор за­интересовался блестящими камешками, послал не­сколько штук в Европу, где их и оценили по досто­инству. В поселок Бернардо вернулся не один. С ним приехала целая группа. Они стали скупать прозрач­ные камешки, не считаясь с деньгами. Начался ажиотаж. В деревню хлынули со всей округи, потом стали прибывать издалека. Разгоралась алмазная лихорадка. Люди бросали привычные дела — все затмила надежда на сказочное богатство, которое рядом, и нужно только протянуть руку. Перерыли, просеяли на ситах песок и гальку на берегу речки. Перекопали огороды. Ломали глинобитные заборы, обдирали штукатурку со стен домов, толкли, просеивали, промывали ее. Алмазы были везде. Появились перекупщики, спекулянты, сомнительные дельцы. Не­редкими стали грабежи и загадочные убийства. Вско­ре поисками были охвачены прилежащие районы. К концу 1729 г. большое число россыпей алмаза были обнаружены в округах Теюне, который был пере­именован в Диамантину (Алмазный), Рио Абаете (р. Рио Сан Франсиску), Багагем (р. Паранан), Гояс (р. Клара) и ряде других.

На фоне сильно истощившихся к XVII в. индий­ских копей открытие алмазов в Бразилии явилось крупнейшим событием и вызвало большое оживление на мировом рынке. За первые 120 лет из бразиль­ских месторождений добыто 10,17 млн. карат. Мак­симальной величины годовая добыча достигла в 1850 г.— 300 000 карат.

В старину в Бразилии существовали различные строгости для предупреждения хищений алмазов: путешественников при выезде из алмазного округа тщательно обыскивали, осматривали чемоданы, платье и т. д. Несмотря на это контрабандная торговля ал­мазами достигала 30% их добычи. Известный путе­шественник Чуди в описании своей поездки в алмаз­ный округ Бразилии приводит много случаев ловкой покражи наиболее ценных кристаллов с приисков.

В течение XIX и XX вв. в Южной Америке было обнаружено значительное число алмазных месторо­ждений, одни из которых сконцентрированы преиму­щественно в пределах Бразилии, а другие — на пло­щади Венесуэлы. В конце 60-х годов XX в. в Вене­суэле на р. Карони было обнаружено новое месторождение. За два месяца на берегу реки вырос поселок с населением около 8000 человек. К середине 1969 г. здесь было добыто алмазов на сумму 1,3 млн. долларов. Самый крупный камень весил 12 карат.

В сентябре 1971 г. иностранные телеграфные агент­ства, ссылаясь на заявление министерства горно­рудной промышленности Венесуэлы, сообщили, что в штате Боливар, неподалеку от местечка Сальвасьон, было обнаружено значительное месторождение алмазов. Немедленно сюда ринулись тысячи стара­телей. Как отметил губернатор штата, ежемесячная добыча алмазов здесь превышает 50 000 карат. За всю историю эксплуатации венесуэльских месторож­дений добыто около 6 млн. карат алмазов.

 

 

Источник: В.А. Милашев «Алмаз. Легенды и действительность»


Информация представлена на сайте исключительно для ознакомления.
Организаторы сайта не несут ответственности за последствия использования данных, указанных на сайте. Авторские права на статьи принадлежат их авторам. Мнения авторов статей необязательно совпадают с мнением и точкой зрения организаторов сайта.