НОВЫЙ ВЕК ЗОЛОТА

Вести об открытии в России золотых россыпей разнеслись по всему миру. Сенсационные сообщения журналистов о сверкающих в ручьях золотых самородках, фантастических заработках и бесшабашной гульбе старателей вызывали удивление и зависть — везет же людям! Но истинную картину и значение событий впервые отразил отчет Временной горной комиссии, руководимой сенатором В. Ю. Соймоновым.

Выяснением причин вековых неудач поисков золота Комиссия специально не занималась, но ее мнение очевидно из принятых решений — чтобы покончить с неосведомленностью, узаконили постоянное пребывание «в чужих краях», и в частности «на россыпях Бразильских и Потозких», русских специалистов «для верных и удовлетворительных описаний» всего нового и полезного.

Комиссия очень содействовала распространению опыта Брусницына, сделала обязательным применение разработанных им приемов промывки рыхлых отложений без предварительного их дробления. Материалы Комиссии, а также статьи специалистов и сведения о результатах добычи регулярно печатались в «Горном журнале», который начал издаваться в 1825г.

Зарубежная пресса перепечатывала сведения из русских источников обычно без комментариев. Продолжать считать россыпи экзотическими особенностями жарких стран дольше было нельзя, но все словно выжидали, кто же возьмет на себя смелость отказаться от привычных представлений.

Это сделал человек, которого при жизни величали Аристотелем XIXв. Тот век был богат талантами, но такого сравнения по широте научного кругозора заслужил только Александр Гумбольдт. Более 600 его сочинений составляют подлинную энциклопедию естествознания. Неоценимы его заслуги в развитии астрономии, географии, геологии, ботаники, геофизики и многих других наук. Ему, неутомимому путешественнику и зоркому наблюдателю, принадлежит честь научного открытия Южной Америки. Он окончил вдоль западного ее побережья течение, которое теперь носит его имя, доказал соединение системы Ориноко и Амазонки, первым проник в заповедные дебри. В 30-ти томах «Путешествия в равноденственные области Нового Света в 1799—1804гг.» он дал подробное описание всех природных богатств, в том числе золотых и платиновых россыпей Бразилии и Колумбии, куда, в знак особого уважения, был допущен испанскими властями.

В 1829г. он был приглашен на Урал как крупнейший знаток месторождений драгоценных металлов и алмазов — в том году на золотой россыпи в бассейне реки Чу совой «маловозрастным промывальщиком Павлом Поповым» был обнаружен алмаз — первый в России и даже во всей Европе.

Знакомясь с тем, что было сделано на Урале, Гумбольдт оказался отчасти в положении не учителя, а ученика. Русские специалисты уже накопили много сведений о строении и особенностях русловых, склоновых и террасовых россыпей, а главное, научились их искать, учитывая особенности рельефа и строения местности. На многих примерах была доказана связь коренных и россыпных месторождений.

Все это произвело на Гумбольдта большое впечатление. Он признал, что, изучая южноамериканские россыпи, не сделал необходимых выводов. Обобщив данные Соколова, Мамышева и других исследователей, он призвал использовать русский опыт, искать россыпи повсюду, особенно за пределами древних цивилизаций, где, по его мнению, было больше шансов. Наиболее перспективными Гумбольдт считал районы, имевшие сходство с Уралом, первым он назвал Калифорнию.

К словам Гумбольдта прислушивались даже короли. Во многих странах начались поиски россыпей. Учиться этому искусству ехали на Урал, русских специалистов стали приглашать за границу. Даже на родину золотопромышленности — Египет по просьбе правительства в 1847г. «для учреждения и разработки золотоносных россыпей» были посланы горный инженер Ковалевский и уральский штейгер Бородин. Им удалось обнаружить «огрехи» на полях древних разработок и возродить в Египте добычу золота, в долине реки Тумат.

Аргументы, которыми Гумбольдт обосновал перспективы Калифорнии, не выдержали проверки, но прогноз его оказался верным. В 1848г. там обнаружили богатейшие россыпи. Свыше миллиона человек охватила золотая лихорадка, знаменитая не только открытием огромных богатств и гибелью многих тысяч людей, но и впервые зарегистрированной в истории человечества «эпидемией» инфарктов и самоубийств.

В быстром освоении калифорнийского золота заметная роль принадлежала русским горным инженерам (Дорошину и др.), которые перенесли туда уральский опыт.

Не успела еще затихнуть калифорнийская лихорадка, как началась новая — в Австралии. Там в 1851г. были открыты такие богатые россыпи, что вскоре эта страна вышла на первое место в мире по добыче золота.

Инициатором поисков золота в Австралии был известный английский геолог Р. Мурчисон. В 1840—1841 гг. он работал в России (на территории от Онежского озера до Урала) и выделил пермскую систему, что принесло ему мировую известность. Следовало ждать, что и дальше он будет заниматься вопросами теоретическими, но ознакомление с золотыми месторождениями Урала не прошло бесследно. Вернувшись в Англию, Мурчисон с неменьшей энергией, чем Гумбольдт, стал пропагандировать русский опыт, доказывать, что северо-восточная часть Австралии очень сходна с Уралом. Мурчисон уверял, что «найдут там золото в изобилии, если будут искать его в наносной почве». Он несколько раз обращался к английскому правительству, призывал его помочь организации поисков. Предположения Мурчисона полностью подтвердились.

После открытия уральских россыпей волна открытий прошла по всей планете — за Калифорнией и Австралией последовали открытия крупнейших месторождений на Аляске, на юге Африки, а менее значительных и не перечесть — их сотни, в разных странах. Карта золотоносности планеты неузнаваемо изменилась, добыча так возросла, что золото стало единственной основой денежного обращения. Во второй половине XIX в. все страны перешли на золотой стандарт, а серебро получило скромную роль разменной монеты.

В истории человечества наступил новый век золота. И началом этого века бесспорно следует считать открытие россыпей в России — две золотинки Льва Ивановича Брусницына!

Добыча россыпного золота достигла максимума в начале нашего века, а затем начала снижаться в связи с отработкой запасов. Сейчас их роль в мировой добыче определяют примерно в 15%, но надо сказать, что речь в этом случае идет лишь о «рыхлых» россыпях, залегающих на поверхности. Древние, «сцементированные» россыпи, которые по условиям и приемам разработки почти не отличаются от коренных месторождений, являются главным источником золота. Из них крупнейшим в мире, поставляющим около 80% золота, добываемого в капиталистических странах, является Витватерсранд (ЮАР), где несколько пластов конгломератов, общей мощностью до 10 м, прослежены по простиранию на сотни километров и на глубину, близкую к 5 км.

Древние конгломераты являются самыми перспективными, с ними связаны крупнейшие и богатейшие месторождения золота. На месторождениях всех других типов запасы тают быстро. Это косвенно указывает на то, что ранние этапы формирования земной коры были более золотоносны, чем последующие. Сходные по возрасту и строению древние толщи сейчас известны во многих уголках земного шара. Где же еще затаился Витватерсранд? Что нужно предпринять, чтобы его быстрее найти?

Подсчитано, что в водах Мертвого моря сейчас содержится около 300 тыс. т золота, почти втрое больше, чем его добыто за всю историю. Моря, подобные Мертвому, по тектоническому строению, солености, климатическим условиям и другим признакам существовали во многие геологические периоды и полностью высохли. Куда же девалось золото, содержавшееся в их водах? Быть может, где-нибудь в осадочных соленосных толщах, где меньше всего ищут золото, оно ждет своего часа.

Полный текст книги “Загадка русского золота”

НОВЫЙ ВЕК ЗОЛОТА
Пролистать наверх